Zagori of Zagorochoria

Het plaatsje Ano Pedina is centraal gelegen in de Zagori of Zagorochoria, een uitgestrekt gebied in het noordwesten van het vasteland van Griekenland. Het ligt in de provincie Epirus in het deelgebied Ioannina en is één van de mooiste streken van het land. De Griekse naam ‘Epiros’ staat voor ‘vasteland’, om het van de Ionische eilanden aan de Epirotische kust te onderscheiden. Zagori betekent ‘het land achter de bergen’.
De dorpen van de Zagori staan bekend om hun beschermde en authentieke bouwstijl, de vriendelijkheid en gastvrijheid van haar inwoners en van de adembenemende en hartverwarmende natuur. Gestrooid tegen de flanken van het Epiros gebergte is het van ongekende schoonheid. Ondanks de brute onderdrukking door Ali Pasja tijdens de Turkse overheersing wist Zagoria economisch te groeien en ontstond wat u vandaag de dag nog kunt bewonderen.

Als onderdeel van het Epirusgebergte liggen de Timfi-bergen midden in Zagoria. Hier ziet u pieken met eeuwige sneeuw op bijna 3000 meter hoogte. De Vikoskloof, die hier deel van uitmaakt, wordt door het Guiness book of Records beschouwd als de diepste kloof ter wereld. Ze is maar 1.000 meter breed, maar ook bijna 1.000 meter diep en levert fantastische vergezichten op, die alle fantasie te boven gaan. U kunt uw vakantie zo sportief maken als u wilt, als van wandelen, tracking, raften, paardrijden of zwemmen houdt!

Pas kortgeleden – in 1973 – werd het laatste Zagoriaanse dorp aangesloten op het wegennet. Daarvoor was men uitsluitend aangewezen op vervoer per ezel, waarvan de zeer vele ‘ezelsbruggetjes’ nog getuigen zijn.
Sommige van die bruggetjes zijn meer dan 1.000 jaren oud en sommige zijn werkelijk spectaculair om te zien.
Gedurende de Byzantijnse periode werden veel kloosters gebouwd op onbereikbare plekken in de bergen, van waaruit men vaak magnifieke uitzichten heeft, zoals in de Vikoskloof vanaf het klooster Agia Pareskevi in Monodendri.

De Zagori is een ongetemd, maar toegankelijk gebied met een gastvrije bevolking. Het grootste deel van de Zagori is een beschermd natuurreservaat, dat zich leent voor adembenemende wandelingen.
Bergriviertjes vinden slingerend hun weg door de vele kloven en soms houden ze even halt in rustige bergmeertjes, waarin u op warme dagen een verfrissende duik kunt nemen.

U zult verrast worden door de grote diversiteit van flora en fauna, velden met wilde bloemen en unieke orchideeën, zover als het oog reikt. En wat te denken van de zeer verlegen Europese bruine beer, die op de vlucht slaat als hij je ziet of ruikt. Verder komt u bij hoge uitzondering nog andere zeldzame dieren tegen, zoals de wolf en de lynx. De kans is groot dat u de Griekse landschildpad, reptielen, vossen, herten en allerlei unieke vogelsoorten ziet. Liefhebbers van vlinders kunnen hun hart ophalen en oog in oog komen met bijvoorbeeld de zeldzame koningspage, de zwaluwstaart en nog vele andere vlinders met sprookjesachtige kleuren.
Alle inwoners van de Zagori zijn graag bereid deze immense schoonheid met u te delen.

Share on FacebookPin on PinterestTweet about this on TwitterGoogle+Email to someone